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社区

搭建跨族裔桥梁:佛教慈善机构致力帮助旧金山湾景区儿童

作者 Han Li发表 Mar. 07, 2022 • 4:45pm
2009年,慈济志工黄淑云为旧金山学童辅导数学。| 慈济供图

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这则新闻是Ethnic Media Services和The San Francisco Standard合作的系列报道之一。

当一名二年级学生说他长大后想成为抢劫犯,黄淑云(Roxanne Huang Buchwitz)听到后简直难以置信。

“我说,‘不,不,不’,”这位64岁的教育工作者回忆说。 “你要成为其他类型的人。”

黄淑云是来自台湾的移民,她和其他十几个亚裔移民一起,通过佛教非营利组织慈济(Tzu Chi),为Malcolm X Academy的小学生提供课后辅导。

湾景-猎人角社区(Bayview-Hunters Point)是一个低收入、传统意义上非裔聚居、但日益多元化的社区。许多非营利组织在这里的工作,但是慈济脱颖而出。 慈济总部设在台湾花莲,其志愿者通常为受自然灾害影响的灾民提供应急的救济。 但在旧金山,慈济的当地分支机构开展一个长达数十年的项目,以帮助市内最弱势的儿童。

一连串的治安事件涉及非裔和亚裔,尤其是有长者遭遇袭击的轰动事件,加剧族裔之间的紧张关系,并激起了大众对于针对族裔犯罪越发猖獗的观感。 这使得慈济在长期不被重视的湾景-猎人角的工作,尤其在这两个族群之间需要搭建桥梁的时刻,变得尤为重要。该组织自2004年以来一直在该区开展学习相关的项目,并自2012年以来开始派发食物。

慈济参与湾景-猎人角社区始于2004年,当时当地教育工作者与他们联系,邀请其参与图书捐赠活动。 该组织旧金山分会负责人林育贞(Lulu Yin)意识到,附近的学校条件在很多方面都很不佳,而且学生上学的出勤率很低。 作为在列治文区(Richmond District)居住20多年的台湾移民,林育贞认为该组织的使命为最有需要的地方提供帮助。

2022年3月5日,在加州旧金山,慈济的林育贞参与湾景区的Alice Griffith Apartments举办社区清洁和食物库活动。 | Christopher Victorio 摄影

“我理解这些孩子来自贫困家庭,”她说。 “如果他们没有得到适当的教育,这个循环就会继续下去。” 林育贞还指出,在所有帮助湾景-猎人角社区的机构中,慈济是少数几个主要由公众捐款支持、而不是政府资助的团体之一。

黄淑云说,慈济志工已经与该区四所学校合作,强调让孩子们出席课堂重要性。 该组织标志性项目之一是“全勤奖”,为按时上学、不缺课的学生提供奖学金和奖励。 多年来,有超过1000名学生从该计划中受益。

福斯特(Shavonne Hines-Foster)是旧金山教育委员会前学生代表,现在是一名大学生。她曾经也是慈济奖学金受惠者。 获得慈济奖学金,也激发了她回馈社会的热情。

“我最大的成就之一是通过我在社区的工作,让我的社区感到自豪,”福斯特在去年一份视频声明中说。 “在获得慈济基金会奖学金后,通过支持有需要的人,我会继续把我的爱和支持传播到整个社区。”

来自中国大陆、台湾和东南亚移民的慈济志工,除了提供课业辅导,还提供其他类型援助,包括牙科诊疗、组织食品发放以及捐赠教育设备和家具。 他们也为孩子们提供经济资助,让他们进行社区工作,特别是为住在该该区内一个大型公共住房项目Alice Griffith Apartments的居民。

该机构还旨在提供中华文化体验和语言课程,令儿童和学生沉浸在一个多元化环境中,培养他们拥抱世界心态。

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2022年3月5日,在加州旧金山,Jonathan Pratt参与了在湾景区Alice Griffith Apartments举办社区清洁活动和食物发放。 | Christopher Victorio 摄影

普莱特(Jonathan Pratt)是一名大学生,也是湾景区猎人角本地人,他很欣赏慈济在建立跨社区、跨文化和跨种族桥梁所做的工作。 他从小参与慈济的项目,已经长达10年,而且与慈济一起学习汉语、去台湾学习的经历让他“印象深刻。”

“这不仅让我大开眼界,而且还在文化上开拓了我的思维,”普莱特说。 他与其他五个学生在2018年与慈济一起去了台湾参观花莲总部,学习了中文和佛教文化。

旧金山市议会主席华颂善(Shamann Walton)与慈济合作多年,赞扬慈济对学校的积极影响以及慈济为湾景-猎人角社区带来的援助。

“慈济是一个优秀组织,多年来一直为湾景区服务。” 华颂善说,“他们一直支持湾景区的学校,并促进湾景区公共住房社区的健康。”

2022年3月5日,在加州旧金山,慈济基金会在湾景区的Alice Griffith Apartments举办社区清洁和食物派发活动。 | Christopher Victorio 摄影

3月5日,慈济在Alice Griffith进行每周一次的清洁活动,住在这里的普莱特已经把帮助社区当成了习惯。 他告诉The Standard,他仍然怀念花莲之行和在当地学到的一切。 但现在,他享受旧金山的生活,并努力帮助社区做出积极改变。

“为了做出这些改变,你必须要找个地方开始做,”普莱特说。

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Han Li can be reached at [email protected]


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