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教育委員罷免選舉 非公民選民註冊破紀錄
Monday, May 16, 2022

教育委員罷免選舉 非公民選民註冊破紀錄

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編者按:這則新聞是KQED和The San Francisco Standard合作的系列報導之一。

舊金山教育委員會因為一連串的爭議引發的民眾不滿。 2月15日即將舉行的教育委員罷免選舉,已經吸引了破紀錄的非公民選民註冊參與,這其中包括綠卡持有者,簽證持有者,難民和無證移民。舊金山此前公投通過法律,允許非公民家長參與本地教育委員會選舉。

「對於我這樣一個人,要來參與這樣一件事情,可想而知情況有多糟糕,」來自印度的拉傑(Siva Raj)表示。拉傑目前持有工作簽證,還在等待永久居民身份(綠卡)。

舊金山目前已經有74位非公民申請註冊參與即將舉行的罷免選舉,拉傑正是其中之一。雖然數量不大,但是這已經超過了過去兩次的教育委員選舉的非公民註冊人數。 2018年和2020年是頭兩次非公民選民可以參與投票,分別有65人和36位非公民註冊。 2016年舊金山公投通過了市憲章的修訂案,允許有19歲以下小孩的非公民家長參與教育委員會選舉。

2021114日,華人/亞裔選民拓展工作組在亞洲藝術博物館前舉行發布會,拉傑(左)與Autumn Looijen是致辭者。 | Beth LaBerge for KQED 攝影

2020年末,拉傑和自己的孩子從東灣搬來舊金山居住。隨後他和另一位家長就發起了教育委員罷免運動。這也是自1983年以來舊金山首次將舉行罷免選舉。

「這是為了我們的孩子,」拉傑表示,2月的選舉也會是他在美國首次投票。 「我們不能退縮和不作為。」

疫情期間,舊金山教育委員會捲入多項爭議,引起全國傳媒關注,令本地家長發起了罷免運動,要將三位教育委員——高勵思(Alison Collins),盧佩思(Gabriela Lopez)和莫力加(Faauuga Moliga)拉下台。

1月14日週五,一群草根家長團體組成的華人/亞裔選民拓展工作組(Chinese/API Voter Outreach Taskforce)在舊金山亞洲藝術博物館前舉行發布會,宣布已經幫助228位亞裔註冊成為新選民,這其中包括公民和非公民。

「在我得知教委會上很多委員不關心教育,或者不關心小孩,而且根本沒有小孩,我氣壞了,」一位家長徐安表示。她的雙胞胎兒子在舊金山伽利略高中(Galileo Academy of Science and Technology)上學。 「我認為現在的教育委員會並沒有和亞裔社區站在一起。」

和其他參與發布會的人一樣,徐安說這次的罷免競選活動是她的首次公民參政經驗。 「我以前我從來沒有參與政治。部分原因就是因為我對政客沒什麼想法。」

盧德華是一位華裔移民,去年年末入籍成為美國公民。在工作組的幫助下註冊成為選民。在周五的集會活動上,他在講話中羅列了全部教育委員會的爭議,包括教委會未能按時重啟校園的失敗,「不切實際」的學校改名,「有弊端」的洛威爾高中(Lowell High School)招生改革方案,以及教委高勵思發表的被視為反亞裔的爭議性推文。

2021114日,華人/亞裔選民拓展工作組在亞洲藝術博物館前舉行發布會,盧德華致辭。 | Beth LaBerge for KQED 攝影

「我要呼籲大家要為我們華人社區發聲,不然我們就會被忽略和被歧視,」盧德華說。 「所以我們要成為選民,向教育委員說不。」

家長義工徐安也志在對外傳達一個信息:「過去亞裔社區的聲音可能沒有被聽見,但是現在,舊金山將會聽到我們亞裔社區的聲音,」她說。 「我們就在這裡,我們可以組織起來參與政治。」 「我們就在這裡,我們可以組織起來參與政治。」

反對罷免的競選委員會——「反對罷免教委盧佩思、高勵思、莫力加」(No On Recalls of School Board Commissioners Lopez, Collins and Moliga)——未能提供回應。

如果三位教委中有人被罷免,那麼舊金山市長布里德(London Breed)將會委任繼任者。選舉選票已經在周五寄出,1月18日週二(馬丁路德金日之後的首個工作日)將可以提前投票。

KQED加州政治與政府新聞組資深編輯Scott Shafer的聯繫方式:[email protected]

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Han Li can be reached at [email protected].

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