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“我感到愤怒”:非公民家长积极参与旧金山罢免教委选举
Thursday, June 30, 2022

“我感到愤怒”:非公民家长积极参与旧金山罢免教委选举

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旧金山华裔移民周瑞芳(Angela Zhou),在2022年新年第一天也没有休息。她和许多还未入美国籍的”非公民“家长,在旧金山华埠一条繁忙的街道上四处走动,希望能够争取更多的选民注册投票,参与即将在2月举行的教育委员罢免选举。

“这将会是我第一次参与投票,”周瑞芳说。她是是一名绿卡持有者,以粤语接受The Standard的采访。 “我想要行使我的权利。”

三名旧金山教育委员——高励思(Alison Collins)、卢佩思(Gabriela Lopez)和莫力加(Faauuga Moliga)——正在面临罢免选举。因为在疫情期间,教委会引起一连串争议,包括重启校园过慢以及学校改名事件,令许多家长深感沮丧。 同时旧金山也已经通过法例,让非公民家长可以有更多机会在公立学校事务上发声。

2016年,旧金山公投以54%的支持率,通过了市宪章的修订案,允许非公民家长参与教育委员会的选举投票。非公民家长,指的就是所有永久居民(绿卡持有者),持有效签证人士,难民以及无证移民等。他们获准投票,将会使得更多的家长参与公立学校的事务。 2021年,旧金山通过立法,永久确立了有19岁以下小孩的非公民家长或监护人参与教育委员会选举的权利。

“我感到愤怒,”在华埠居住了20年的周瑞芳说。 她认为教委会在重启校园一事上很失败,以及对于家长担心视若无睹。 她和其他许多的“首投族”都在新年第一天都说支持罢免运动。

2022年1月1日,周瑞芳在华埠帮助选民注册。 | 李晗 摄影

周瑞芳的儿子目前正在旧金山伽利略高中(Galileo Academy of Science and Technology)就读。该校是一所位于Russian Hill社区的公立高中。

根据人口普查局2019年美国社区调查的预估数据,旧金山大约有29万7000名在美国境外出生的移民,其中19万2000人已经归化入籍,因此市内没有入籍的非公民人数大约是10万5000人。

苏子伟(Ziwei Su)也是一名绿卡持有者,移民来美已经23年,也是住在华埠。 和周瑞芳一样,2月15日的教育委员会罢免选举,也会是他在美国的第一次投票。

苏子伟认为名校洛威尔高中(Lowell High School)的招生改革一事,是令他想要参与本次选举的导火索。洛威尔原本采用择优录取制度,现改为抽签制度。 “这是在歧视华人的孩子,”苏子伟说,并且认为能够以非公民身份投票,是“难得的为下一代发声的权利。”

2022年1月1日,苏子伟在华埠帮助选民注册。 | 李晗 摄影

反对罢免的竞选委员会——“反对罢免教委卢佩思、高励思、莫力加”(No On Recalls of School Board Commissioners Lopez, Collins and Moliga)——未能提供回应。

非公民投票权在旧金山已经争议多年。 在2016年通过之前,类似的公投提案分别在2004年和2010年遭到选民否决。

“这是一个15年的斗争,但是也是一个历史性的胜利,让家长们能够参与投票,无论他们的移民身份是如何。”民权机构华人权益促进会(Chinese for Affirmative Action)的共同行政主任崔桢文(Cynthia Choi)表示。华人权益促进会是2016年非公民投票权公投的重要支持者。

崔桢文也预计2022年会有更多的人参与教育委员会选举,因为拜登总统的胜选减缓了美国对于移民的“不利政治环境。”

“美国总统对于移民社区更有同情心,这显然是有帮助的。”崔桢文表示。

2018年的教育委员会选举是非公民家长能够参与的首次投票选举。旧金山选务处的数字显示,当年共计有59名非公民家长投票。 2020年则人数下滑,只有36人注册,31人投票。 目前2022年的最新数字是有60名非公民家长已经注册。

对于中国移民而言,入籍美国意味着他们要放弃中国护照,因为中国不承认双重国籍。 因此许多华裔移民一直是绿卡持有者。

周瑞芳和苏子伟都在谨慎考虑是否入籍成为美国公民。 周瑞芳说:“我计划在未来几年内入籍。”而苏子伟则表示因为私人原因,还是倾向维持绿卡身份。

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Han Li can be reached at [email protected].

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