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卫生与治安

疫情下的华埠饥饿问题:散房居民依赖免费餐项目为生

作者 Han Li贡献 Camille Cohen发表 Jan. 12, 2022 • 1:45pm

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许丹丽简单吃了几口她的炒粉午餐,然后把餐盒盖上了。 她知道,她要留一些食物给家人。

“我吃的不多,”许丹丽说。她来自中国,和先生,婆婆,以及两个幼子生活在华埠(唐人街)一个小小的房间里。“ “但是我喜欢这份餐,食材比较丰富。”

2022年1月5日,许丹丽在散房家中吃饭。 | Camille Cohen 摄影

在旧金山,像许丹丽这样的散房(SRO)居民成千上万,他们都居住在共用厨房和洗手间的住房内,而疫情的到来也让他们的食物短缺问题变得更加严重。 尤其是现在变种病毒Omicron肆虐,使用公共厨房对她和她的家人而言有很大风险,但是每天都在外吃饭消费更加是一个不可想象的经济负担。

2022年1月5日,许丹丽的婆婆,Shaoping Chen,在散房中的公共厨房烹饪。 他们在灶台上铺了报纸,防止蟑螂爬到食物上。 | Camille Cohen 摄影

自疫情开始以来,多个免费餐项目在华埠实施,力图解决饥饿问题同时也减少散房居民使用公共厨房的频率。 许丹丽的那份新鲜炒好的午餐,就是源自于其中一个免费餐项目——由华协中心在疫情初期启动的“Feed + Fuel”(疫境送暖,燃亮华埠)项目。 许多其他免费餐项目已经结束,但是“Feed + Fuel”还在进行中。

“旧金山华人移民社区中,一直存在饥饿问题,”华协中心行政主任杨重贤表示。 “(对食物的)需求就在那里,而且每次都超过供给量。”

2022年1月5日,一位餐厅服务员在打包许丹丽和其他顾客的餐食。 | Camille Cohen 摄影

这个疫情期间的免费餐食项目旨在连接低收入的居民和挣扎求存的华埠餐厅。项目也广受赞誉,被指在危机中凝聚社区。 支付餐食费用的资金来源主要是社会福利机构捐赠,公众募捐,以及政府拨款——包括市议会在2021年拨款190万元专门提供给华埠餐饮业。 参与项目的餐厅,大概每制作一份餐食可以获得10至12元的营收。通常每周的餐食订单都会超过百份。

华埠一家越南餐厅Pho Vung Tau的经理Mei Chen表示,这个项目在营业艰难时带来了不少生意。对于经营困难的餐厅而言,数百份的餐食订单就等于数千元的营业收入。 “在疫情之前,打个比方我们会有十个游客来吃,但是现在我们只有一个,”她说。

2022年1月5日,许丹丽来到这家热门的越南餐厅取餐。 | Camille Cohen 摄影

目前Feed + Fuel是数个服务华埠区域的项目之一。 非盈利机构像是安老自助处,安乐居和Meals on Wheels都有在该区域运营免费餐项目。 旧金山-马连县食物银行(San Francisco-Marin Food Bank)同样每周在华埠都有食物派送活动。 此前2020年州府的“大盘送餐”项目就是长者提供每日餐食。 但是该项目已经结束。

旧金山-马连县食物银行的临时传播经理维尔纳(Pam Wellner)向The Standard表示,在华埠的食物项目“有更多民众参与”,同时“华埠即周边地区的居民正在经历食物短缺的问题。” 她在一份声明中说“自疫情以来,获得我们提供食物的民众数量几乎翻了一倍,”从原本的3万2000户家庭到现在的5万户家庭。

2022年1月5日,许丹丽准备回家,在散房大楼前找钥匙。 | Camille Cohen 摄影

迄今为止,Feed + Fuel的三个阶段共计已经给华埠散房居民带去了50万份的餐食,大约100间华埠餐厅获益。 另一个好处就是, 让餐饮业能够维持生计,也有助于减少华埠的失业问题。 一项华协中心所执行的调查显示,40%的华埠散房居民从事餐饮业。

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许丹丽的丈夫是旧金山机场的夜班清洁员,这份收入也是这个五口之家唯一的收入来源,还要支付1150元的散房租金。 这令他们符合Feed + Fuel的参与标准,每周有四份免费的餐食。 周三的早晨,许丹丽会从散房家里走去餐厅,拿出餐票领取餐食。

散房家中有两张床,许丹丽坐在其中一张床上。她的丈夫正在睡觉。 他的丈夫是旧金山机场的夜班清洁员。 | Camille Cohen 摄影

但是一周四份餐食远远不够,她偶尔还是要去公共厨房自己下厨。 如果她要自己做晚餐,她会在下午3时30分前完成所有烹饪,因为她知道随后公共厨房会开始人多,感染新冠的风险就会变大。

“现在好危险,”许丹丽说。

2022年1月5日,许丹丽走去散房楼上的公共厨房。 | Camille Cohen 摄影

编者按: The Standard初期获得了Michael Moritz的资助,他也在2020年通过家族基金会Crankstart向Feed + Fuel项目捐钱。 Moritz不会参与The Standard每日新闻编辑的运作。

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Han Li can be reached at [email protected]