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卫生与治安

湾区物价飞涨 亚裔老人领取免费粮食求温饱

作者 Han Li发表 Oct. 17, 2022 • 5:00am
2022年10月10日,在旧金山一项免费粮食发放的活动中,义工Tuy Viet拿起一颗梨子放入袋中。本地粮食银行数据显示,大部分的领取食品的参与者是亚裔。 ︱Justin Katigbak摄影

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刘女士(Michelle Liu)1980年代初从中国广东移民到旧金山时以为,她从此不会再挨饿。

然而,四十年过去了,她仍然难以负担食物开销。

和旧金山成千上万个家庭一样,刘女士每周到粮食银行(Food Bank)领取一袋免费粮食,包括各种蔬菜、一盒鸡蛋,有时会有一罐牛奶。

她说,她觉得很幸运,否则她不知道如何养活自己。

一名义工2022年10月10日为Portola区粮食银行将一箱牛油果分装成袋。 ︱Justin Katigbak摄影
Michelle Liu在粮食银行服务时留影。 ︱Justin Katigbak摄影

65岁的刘女士对The Standard说:“现在什么东西都贵, 我不得不想办法省钱。 ”

在旧金山Portola区这个寒冷的10月清晨,亚裔长者明显是这场免费粮食派发活动中最大的群体, 刘女士和其他亚裔移民参与者也到场帮忙分发食品。

旧金山马连粮食银行(San Francisco-Marin Food Bank)是旧金山主要的免费蔬果食品分发机构,最新数据显示,他们62%的参与者是亚裔,其中许多都是老年人。

与旧金山马连粮食银行多有合作、在旧金山举办多场食物发放活动的YMCA告诉The Standard,他们服务相当多的亚裔民众,尤其是不说英语的亚裔长者。

The Standard先前曾经报导,疫情爆发之后,华埠的免费粮食派发活动的参与人数激增。

长期从事食品分发和社会福利工作的曹先生(Les Tso)表示,受到“模范族裔”(Model Minority)刻板印象的影响,亚裔长者,尤其是不说英语的长者,经常被公众和资源忽视。

“上学后学到所谓的模范族裔,然后了解到那是一种迷思。”曹先生说:“他们从来不谈论老人家。”

曹先生表示,与已经搬到郊区的亚裔长者不同,旧金山的亚裔长者依赖粮食银行过活,因为他们没有能力购买足够的粮食。

民众将拿到的食品整理到手推车中。 本地粮食银行的数据显示,大部分的参与者来自亚裔社区。 ︱Justin Katigbak摄影

尽管美国人口普查数据显示,旧金山亚裔家庭的中位数收入有六位数,而且贫穷率也低于其他少数族裔。不过,在对数据进行进一步分析后发现,有可观数量的亚裔居民在温饱中挣扎。 以年龄细分,人口普查数据显示,旧金山有超过1万名年满65岁的亚裔居民收入低于贫穷线

观察人士也指出,有关亚裔的社会调查经常“淡化社会不平等”对亚裔社区造成的影响。

例如,一些调查显示,与其他人口群体相比,亚裔在疫情期间遭遇财务困难的比例较低。 然而,一篇发表在《科学美国人》杂志(Scientific American)上的文章批评这些调查仅以英语或西班牙语透过电话进行,在取样上明显有一大缺口。

这篇发表在2021年3月的文章解释说:“调查将英语程度较低的亚裔排除在外,讽刺的是,这些人可能都是贫穷、脆弱且最需要帮助的人。”

义工Florence Gong 2022年10月10日在旧金山粮食银行分发哈密瓜。 本地粮食银行的数据显示,大部分的免费食物发放的参与者来自亚裔社区。 ︱Justin Katigbak摄影

曹先生提到,有人对亚裔长者有一个刻板印象,那就是会把粮食银行的免费粮食变卖获取现金, 但他不认同这种看法,因为这么做赚不到多少钱。 而且,粮食银行的登记系统对每一位参与者能拿到多少粮食都有限额。

73岁的Sui Chi Lau最近在粮食银行排队领取粮食时告诉The Standard,免费蔬菜可以帮助她度过一周,但仍不足够。

她说:“别人可以吃到游水鱼, 我只吃得起死鱼。 ”

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Han Li can be reached at [email protected]