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政治

旧金山政界流行取中文名 华裔参选人自证“出身”

作者 Han Li发表 Aug. 19, 2022 • 6:30am
湾区捷运董事李正元2022年8月9日在其旧金山竞选活动上留影。| Juliana Yamada摄

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在无人竞争的情况下,代表旧金山选区的湾区捷运(BART)董事李正元(Janice Li),连任胜出看来有如探囊取物。

她遇到的真正挑战,不是她的竞选活动,而是把她的中文姓名放上选票。

整件事要从旧金山选务处开始说起。李正元回忆,交表参选时她再三检查了必须携带的文件,结果这也演变成一场跨洲的历险,她必须从她的出生地香港,把她的出生证明原本挖出来。

对李正元来说,展现她的华裔血统很重要,与选举激不激烈无关。 一些华裔选民可能什么候选人都不认识,只凭姓名来投票。 李正元表示,这些选民可能会想:“这个名字听起来像亚裔吗?它听起来像哪个族裔?”

根据美国人口普查局数据,旧金山约有18万4000名华裔居民,占旧金山总人口的21%。 在这些华裔居民中,有11万8000人在外国出生,大部分说粤语和普通话。

敏秋(左)、湾区捷运董事李正元(中)、拉克纳(右)2022年8月9日在旧金山李正元竞选活动上发言。 | Juliana Yamada摄影

当然这些华裔不是所有人都能投票, 但他们庞大的人数足以对当地政治产生举足轻重的影响。

由于旧金山拥有大量华语人口,选票默认都是中英双语, 意味每一位候选人无论他们是否具有华裔血统,他们的姓名在选票中会以中、英语同时出现。

随着亚裔身份认同政治在旧金山具有相当大的影响力,候选人在选票上提供中文姓名成为本地政界一项传统。

多年前,旧金山允许候选人自选中文姓名,候选人于是取了带有含意的姓名,例如加州参议员威善高(Scott Weiner),他的中文姓名有“威严、慈善、高大”的意思。如果没有中文姓名,选务处就会由他们聘请的翻译直接音译候选人姓名。

在旧金山现任市议员中,只有两名华裔议员在出生时就取了中文姓名,但他们其他九位非华裔同事都有属于自己的中文姓名。

例如市议员佩斯金(Aaron Peskin)和 司嘉怡(Catherine Stefani)。 市长布里德(London Breed)的中文姓名则是音译。

对旧金山几乎所有政治人士来说,从地方检察长谢安宜(Brooke Jenkins)、公辩律师长力储文(Mano Raju)、财务长何世豪(Jose Cisneros)、估值官郭华健(Joaquin Torres),到学区委员和市立大学董事会会员,有中文姓名是理所当然的事。

有人可能认为,对有华裔血统的候选人来说,这个过程应该很简单。 然而,李正元的情况并非如此。

姓名规定

2019年,加州华裔众议员罗达伦(Evan Low)提出了规范选票姓名中文翻译的法案AB 57。 这项已经通过成为法律的法案规定,除非出生时就有中文姓名,或中文姓名已使用超过两年,否则,候选人在选票上的中文姓名只能使用音译。

和四年前不同,李正元知道,她此次竞选连任必须证明自己本名的合法性。 这项规定让李正元不得不寻找,在英国殖民统治时期香港的出生及死亡登记处1987年发给她的出生证明。

值得庆幸的是,在其家人协助下,李正元找到了她的出生证明,证实李正元就是她的本名,她有权利使用这个名字站在选民面前。

由香港出生及死亡登记处发出的李正元出生证明(经过模糊处理)。 ︱李正元提供

李正元说:“我一直使用这个名字,我的父母也是这么叫我。这和一些候选人起了中文名字让自己在选票上更具吸引力完全不同。”

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显然,在旧金山可以证明一个人有权使用中文姓名的方法不只一个。

在地方选举中,旧金山选务处的规定与罗达伦的AB 57法案有些不同。 选务处处长艾兹(John Arntz)表示,他们接受许多来源来验证中文姓名,包括报纸报导、提到候选人的新闻媒体影片、甚至是从前的竞选活动传单和相关资料。

2019年,当时还是市议员候选人的潘正义(Dean Preston),要求选票使用他自选的中文姓名“潘正义”,但遭到选务处拒绝,理由是这个名字太正面,对其他竞争者来说不公平。 尽管如此,潘正义还是赢得了选举,此后一直在中文媒体上使用这个名字。

鉴于他已使用这个中文姓名一段时间,且已广为人知,旧金山选务处官员决定给他豁免权,让他在2020年选票上使用这个名字。

艾兹坚称,AB 57法案并不适用于旧金山地方选举,因为他们的选举法规已经有关于中文姓名的规定,没有必须使用两年以上的限制。 然而,罗达伦办公室表示,如果一个司法管辖区目前有提供候选人姓名的翻译服务,AB 57就适用于这个司法管辖区。

旧金山市府律师办公室对The Standard表示,他们正在检视AB 57法案及其对地方选举的影响。

湾区捷运董事李正元2022年8月9日在其旧金山竞选活动中对支持者发表演说。 | Juliana Yamada摄影

李正元表示,与已当选的民选官员相比,两年使用限制可能让非华裔政治新人难以拥有中文姓名。 不过,在看到她的出生证明之后,那一纸证明展现出的力量令她支持加州实施这项法律。

李正元说:“有些人批评我,说我是假亚裔,或是我不能真正代表华裔。 但事实是,我就是在香港出生的华人。”

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Han Li can be reached at [email protected]


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