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華埠散房居民確診新冠?噩夢才剛開始
Monday, May 16, 2022

華埠散房居民確診新冠?噩夢才剛開始

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陳莎拉(Sarah Chen,音譯)在新年假期之後確診感染了新冠病毒。 她以為她和她的家人能夠獲得舊金山市政府的幫助。 誰知等待她的則是一場噩夢。

作為一名經濟拮据的移民,陳莎拉和母親及妹妹一起住在舊金山華埠(唐人街)的散房(SRO)當中。 他們沒有經濟能力花錢租房間來給對陳莎拉進行隔離,因此病毒傳遍她們所居住的80平方尺的小空間,只是時間問題。 幾天之後,陳莎拉的母親也確診感染了新冠。 出於擔心,陳莎拉和母親向親友借錢,將未成年的妹妹送往酒店住下,直到二人病情好轉再讓她回來。

1月9日,陳莎拉的母親在接受The Standard電話訪問時一邊哭泣一邊咳嗽,表示「這是讓我等死嗎?」

陳母的想法,或許也縈繞在許多散房居民的心頭。舊金山全市大約有3萬名散房居民,他們在疫情和Omicron變種病毒肆虐之時也遭遇重創。 根據市政府的數據,自去年12月15日至今年1月15日這一個月時間內,共計有642位散房居民確診新冠。 這比早前一個月——只有37名新增確診——的數字高出了1500%。

舊金山的住房和無家遊民危機嚴峻,市政府正在苦惱於解決方法的同時,一些散房居民則說舊金山衛生局忽略了他們的需求。

陳莎拉與母親、姐姐居住在舊金山華埠的一間80平方尺的散房房間中。 | 陳家供圖

陳莎拉感染之後,原先想申請一間獨立的房間用作隔離,但是她說市政府在等了四天之後才回應她們。 而且市政府的回應是拒絕提供房間,這或多或少也就導致了陳母隨後的感染,以及威脅到其他同住在散房大樓內的居民,因為他們都是共用廚房和衛生間。 「我媽媽一開始並沒有症狀,」陳莎拉說。 在和確診的女兒同住了幾天之後,陳母在1月7日正式確診。

舊金山衛生局看似並未準備好應對散房的事宜。 The Standard聯繫衛生局尋求回應,三天之後衛生局回复聲明表示知悉散房住戶的特殊需求,但是隔離房間的分配會根據「醫療需要和資源儲備。」

「如果舊金山人確診,同時他們不能夠安全地與身體健康存在弱勢的人隔離開,那麼我們就會優先提供隔離房間資源給這部分人,」衛生局的聲明中表示。 「隔離房間的申請會由一名護士來審核。」

局方聲明中並未確切給出散房居民確診之後的生活指引,包括是否應該繼續使用公共衛生間和廚房。 因為在許多散房大樓中,同層樓中或許住著其他「身體健康存在弱勢」的人。 陳母也表示當其他租客發現她們母女確診新冠之後,還一度要求她們不要使用洗手間。

華協中心的資深組織員陳嘉琪一直在幫助這個家庭,她也認為市府應該要提供隔離房間資源。

「一定要等到整棟散房大樓都確診,衛生局才會知道問題的嚴重性嗎?」 陳嘉琪說。 「確診患病雖然可怕,但是更可怕的是一個小市民求助無門,在家等候消息那種絕望的心情。」

陳氏母女的故事首先由中文媒體在1月10日曝光,震驚社區。 來自灣區各地的善心捐贈也隨之而來, 共計超過3000元。

華埠的重要醫療機構——東華醫院的行政總裁張建清表示,明白在Omicron變種病毒升溫的時期住房資源有限,但是散房的住戶應該獲得優先照顧,因為他們面臨著高風險感染病毒。

1月21日,幾乎在衛生局拒絕提供房間給陳家的兩週之後,舊金山市長布里德(London Breed)宣布540萬的撥款,為確診的舊金山人提供金錢援助,減緩他們在隔離時候的經濟負擔。

「當有人確診了之後,我們希望他們能夠專注在康復、獲得隔離資源上面,以保護他們的家人和社區,」布里德在一份聲明中說。

但是,市長的計劃只是一次性的撥款。 市議員佩斯金(Aaron Peskin)則考慮提出一個更加長遠的計劃為散房居民提供幫助。

「疫情開始時,市府律師和衛生局對於散房艱難處境的關注少之又少,」代表華埠選區的佩斯金表示。

他表示自己計劃重新推出散房居民保護法,該法在2020年通過但是現在已經過期失效。 許多醫學界人士都認為疫情即將接近尾聲,佩斯金的立法將會成為一個永久性的衛生政策,為散房居民提供保護網。

「散房內的高風險傳染現況,意味著疫情對散房居民而言仍然是一個擔憂,這些居民應該獲得更加貼近他們文化的服務,保證他們能夠安全地隔離,」佩斯金說。

就在上週,陳家母女已經逐漸康復,測試結果也呈陰性,小女兒也已經回到家中。

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Han Li can be reached at [email protected].

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