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市政

「我感到憤怒」:非公民家長積極參與舊金山罷免教委選舉

Written by Han LiPublished Jan. 05, 2022 • 2:24pm

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舊金山華裔移民周瑞芳(Angela Zhou),在2022年新年第一天也沒有休息。她和許多還未入美國籍的”非公民“家長,在舊金山華埠一條繁忙的街道上四處走動,希望能夠爭取更多的選民註冊投票,參與即將在2月舉行的教育委員罷免選舉。

「這將會是我第一次參與投票,」周瑞芳說。她是是一名綠卡持有者,以粵語接受The Standard的採訪。 「我想要行使我的權利。」

三名舊金山教育委員——高勵思(Alison Collins)、盧佩思(Gabriela Lopez)和莫力加(Faauuga Moliga)——正在面臨罷免選舉。因為在疫情期間,教委會引起一連串爭議,包括重啟校園過慢以及學校改名事件,令許多家長深感沮喪。 同時舊金山也已經通過法例,讓非公民家長可以有更多機會在公立學校事務上發聲。

2016年,舊金山公投以54%的支持率,通過了市憲章的修訂案,允許非公民家長參與教育委員會的選舉投票。非公民家長,指的就是所有永久居民(綠卡持有者),持有效簽證人士,難民以及無證移民等。他們獲准投票,將會使得更多的家長參與公立學校的事務。 2021年,舊金山通過立法,永久確立了有19歲以下小孩的非公民家長或監護人參與教育委員會選舉的權利。

「我感到憤怒,」在華埠居住了20年的周瑞芳說。 她認為教委會在重啟校園一事上很失敗,以及對於家長擔心視若無睹。她和其他許多的「首投族」都在新年第一天都說支持罷免運動。 她和其他許多的「首投族」都在新年第一天都說支持罷免運動。

2022年1月1日,周瑞芳在華埠幫助選民註冊。 | 李晗 攝影

周瑞芳的兒子目前正在舊金山伽利略高中(Galileo Academy of Science and Technology)就讀。該校是一所位於Russian Hill社區的公立高中。

根據人口普查局2019年美國社區調查的預估數據,舊金山大約有29萬7000名在美國境外出生的移民,其中19萬2000人已經歸化入籍,因此市內沒有入籍的非公民人數大約是10萬5000人。

蘇子偉(Ziwei Su)也是一名綠卡持有者,移民來美已經23年,也是住在華埠。 和周瑞芳一樣,2月15日的教育委員會罷免選舉,也會是他在美國的第一次投票。

蘇子偉認為名校洛威爾高中(Lowell High School)的招生改革一事,是令他想要參與本次選舉的導火索。洛威爾原本採用擇優錄取制度,現改為抽籤制度。 「這是在歧視華人的孩子,」蘇子偉說,並且認為能夠以非公民身份投票,是「難得的為下一代發聲的權利。」

2022年1月1日,蘇子偉在華埠幫助選民註冊。 | 李晗 攝影

反對罷免的競選委員會——「反對罷免教委盧佩思、高勵思、莫力加」(No On Recalls of School Board Commissioners Lopez, Collins and Moliga)——未能提供回應。

非公民投票權在舊金山已經爭議多年。 在2016年通過之前,類似的公投提案分別在2004年和2010年遭到選民否決。

「這是一個15年的鬥爭,但是也是一個歷史性的勝利,讓家長們能夠參與投票,無論他們的移民身份是如何。」民權機構華人權益促進會(Chinese for Affirmative Action)的共同行政主任崔楨文(Cynthia Choi)表示。華人權益促進會是2016年非公民投票權公投的重要支持者。

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崔楨文也預計2022年會有更多的人參與教育委員會選舉,因為拜登總統的勝選減緩了美國對於移民的「不利政治環境。」

「美國總統對於移民社區更有同情心,這顯然是有幫助的。」崔楨文表示。

2018年的教育委員會選舉是非公民家長能夠參與的首次投票選舉。舊金山選務處的數字顯示,當年共計有59名非公民家長投票。 2020年則人數下滑,只有36人註冊,31人投票。 目前2022年的最新數字是有60名非公民家長已經註冊。

對於中國移民而言,入籍美國意味著他們要放棄中國護照,因為中國不承認雙重國籍。 因此許多華裔移民一直是綠卡持有者。

周瑞芳和蘇子偉都在謹慎考慮是否入籍成為美國公民。 周瑞芳說:「我計劃在未來幾年內入籍。」而蘇子偉則表示因為私人原因,還是傾向維持綠卡身份。

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