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卷入腐败与近亿元超额收费丑闻后,绿源再生(Recology)垃圾回收公司再被调查
Friday, January 28, 2022

卷入腐败与近亿元超额收费丑闻后,绿源再生(Recology)垃圾回收公司再被调查

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The Standard 获悉,在垃圾回收巨头绿源再生(Recology)卷入旧金山市府腐败丑闻、承认超额收费并退款9500万元后不到一年,市政府官员再次调查该公司是否向纳税人不当收费。

一位市议员也怀疑额外的超额收费可能高达数千万美元。

市审计长罗森费德(Ben Rosenfield)正在调查绿源再生潜在的多收费用问题,是否超出了去年3月该公司同意向旧金山客户支付的9450万元和解协议。该协议涉及前工务局局长努鲁(Mohammed Nuru)的腐败案。 努鲁面临最高20年监禁, 他已经在上周承认了欺诈罪名

在去年11月给这家垃圾回收巨头公司的一封信中,罗森费德要求该公司证明其收费费率的合理性,并为其母公司和三个子公司——Recology San Francisco、Recology Golden Gate 和 Recology Sunset Scavenger——提供追溯到2016年的经审计财务。 作为去年和解协议的一部分,绿源再生被要求降低其费率。因为1932年一个旧金山法令,绿源再生在本地享有对垃圾回收市场的垄断权。

“对于绿源再生费率设定和收费做法,我们一直有疑问和担忧,”罗森费德在给The Standard的一份声明中说。 “我们向绿源再生提出了许多问题,并要求提供进一步的财务和其他信息,以进行下一步调查。”

市议员佩斯金(Aaron Peskin)表示,他确信绿源再生向客户收取的费用超过了之前披露的数字。 他的主要问题是究竟涉及多少钱。

“我相信,绿源再生被迫退还的1亿元多收费用,只是他们多收费用的一部分,”佩斯金说。 “我预计在接下来的几周内,市府将发布一份正式报告,显示绿源再生可能向该市多收了另外1亿元。”

佩斯金和绿源再生目前在对改革垃圾回收收费率的设定过程的意见上存在分歧。 这一过程在市府腐败案中扮演重要角色。 绿源再生的垄断地位, 在90年前的法令生效后一直没有改变。 虽然佩斯金正在寻求通过6月的公投来改革这一流程,但绿源再生已向选举官员提交了自己版本的改革提案。该公司需要在2月7日之前收集近9000个签名才能将公投提案放上选票。

在一份声明中,绿源再生对佩斯金所谓的超收金额提出异议,并指出该公司正在配合调查。

绿源再生发言人里德(Robert Reed)说:“绿源再生没有看到任何相关报告,会导致佩斯金议员相信还有数百万的多收费用尚未在和解协议中体现。”他也说“绿源再生将继续在所有事项上与市审计长合作。”

绿源再生的费率是根据其公司报告的收入和支出计算的。该公司之前在2016-17年寻求努鲁提高费用的时候,通过少报收入,来向客户多收费用。

据市府律师办公室称,在2018年结束的财政年度,努鲁批准将绿源再生的利率提高14%,而不是实际需要的7%。虽然绿源再生和工务局在2018年12月讨论了这个问题,但这个错误在接下来的两年内都没有得到纠正,纳税人继续被多收费用。作为去年4月和解的一部分,该公司将利率降低了近 7%。

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当时,绿源再生将该误收费描述为犯错。 但当时的市府律师埃雷拉(Dennis Herrera)表示,收费过高是由于绿源再生和努鲁之间的亲密关系造成的,多年来,Nuru 获得了源源不断的好处。 这些好处包括努鲁控制的非营利机构账户获得数十万元。

主审计长办公室现在正在研究可能导致绿源再生额外多收费用的其他原因,包括该公司是否准确报告了与雇用工人相关的成本。 主审计长还要求绿源再生解释以2亿200万元的价格将7街900号的一处房产出售给亚马逊的事情,可能对其开支产生了怎样的影响。 绿源再生报告称,2021年的租金涨幅超过 300%。

旧金山道德委员会成员布什(Larry Bush)在电话采访中告诉The Standard,“很明显,绿源再生玩弄了这个系统。” 布什说,这家垃圾回收公司在没有进一步被调查的情况下,同意在和解协议中偿还客户是不够的。

布什说:“需要彻底检查现在是如何设定费率的,以及迄今为止对费率的影响。” “换句话说,现在是时候进行事实调查。”

罗森费德在The Standard的声明中表示,“提供有关任何可能的过度收费的数字,还为时过早”。

审计长也表示,他将在未来公布其办公室的调查结果。

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Michael Barba can be reached at michael@sfstandard.com.

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