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旧金山市立大学最后一名粤语教师:这门语言不会灭绝
Sunday, August 07, 2022

旧金山市立大学最后一名粤语教师:这门语言不会灭绝

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余天璇(Grace Yu)回忆起1990年代旧金山市立大学(City College of San Francisco)的粤语课程有多受欢迎时,不禁微笑了起来。

她在接受The Standard访问时说:“每堂课都爆满, 报不到名的人只能坐在地上旁听。 ”

粤语课程的需求达到最高峰的时期,市立大学有多名教授,每学期共计有超过十堂以上的粤语课可供选择。

然而,在那之后,每逢有粤语教师退休或离职,市立大学就会以普通话教师取代他们。

现在,余天璇是仅存的一位。

她是市立大学仅剩的一位粤语教师,每个学期教授着少有的几堂粤语课。

自从普通话(中国官方语言)在全球占据主导地位后,旧金山市立大学的粤语课程就不断挣扎求生

六个月前,湾区掀起捍卫粤语的运动中,市立大学校董会投票决定继续支持粤语教育。 然而,由于资源有限,没有科系愿意接收这个课程项目,捍卫粤语一事几乎没有取得任何实质的成果

因为缺乏校方的支持,余天璇压力也很大,但是她对粤语的热爱让她坚持到底。

如此“生动又活泼”的语言

在广州出生、香港长大的余天璇,来自一个传统的广东家庭,他们讲粤语、吃粤菜,日常生活中一直保留着粤语文化。

她已经年过七旬,说了超过七十年的粤语。她在定义这个语言时说:“粤语是一种生动活泼的语言。”

余天璇教授2022年7月21日在旧金山市立大学创意艺术大楼外留影。 | Juliana Yamada摄影

从台湾大学毕业后,余天璇在1960年代末期移民美国,她在柏克莱加大获得比较文学硕士学位,又在纽约大学获得双语教育博士学位。

拥有这么高的学历,余天璇可以在很多知名大学任教, 但她选择在第二家乡的社区学院教授她的母语,因为她希望忠于自己的根。

在60和70年代,社会运动推动地方学院开设族裔研究课程。作为以亚裔研究课程中,粤语教育成了重点之一。

余天璇在就读柏克莱加大时就开始参与粤语教育。在她从纽约回到旧金山后,她对粤语的热情从个人层面进化到专业层面。

余天璇1978年到1983年在旧金山州大(San Francisco State University)教授粤语,并在市立大学教授英语。 1990年起,她开始全职在市立大学教授粤语,直到现在。

在开设粤语课程超过40个年头后,市立大学对粤语课程的支持度逐渐流逝,但余天璇表示,公众对这个课程的热情并未减少, 这正是她为何公开谈论粤语课程重要性的原因,尽管她不希望成为公众焦点。

为了家人和更好的未来

余天璇指出,在旧金山学习粤语有莫大的好处。

许多在美国出生的华裔居民都和英语能力有限的父母和祖父母同住,他们为了与家人建立更密切的关系,选修了粤语课程。

她说:“许多人想要了解自己的文化。”

余天璇的非华裔学生通常都有说粤语的配偶,她表示,不少这些学生上完课后都说一口很不错的粤语。

除了文化和个人理由,余天璇表示,学习粤语还有许多专业上的好处, 例如,护士如果同时会说英语和粤语,可以赚到较高的薪水。

旧金山联合学区75%的华裔学生在家都说粤语,当地学校都希望能雇用到精通粤语的教师。

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此外,旧金山一直对精通粤语的社工、律师和政府雇员有需求,因为他们可以使用粤语为客户提供更好的服务。

即使是来自中国其他地区不会说粤语的移民,也来到余天璇的课堂上,想了解更多关于旧金山亚裔社区的主要文化。

余天璇感叹,课程资源或许不够,但需求一直稳定存在。

余天璇教授2022年7月21日在其旧金山市立大学办公室内做笔记。 | Juliana Yamada摄影

在旧金山出生的周淑仪(Melissa Chow)曾是余天璇的市立大学学生,她表示,选修粤语课帮助改善了她与不通英文的祖父母之间的沟通。

周淑仪回忆,在她提高自己的粤语程度之前,她只能用洋泾浜式的粤语和祖父母说话。 她说:“它对我的帮助很大,我现在可以用粤语和他们谈我的工作、疫情的消息,甚至是疫苗的副作用。”

曾经在旧金山从事医疗工作的周淑仪,现在在佛罗里达州攻读医学学位。她表示,说粤语的移民病人听到她会说他们的母语,变得更加信任她, 她已经迫不及待想回到旧金山使用她的双语技能。

不用担心粤语会消失

尽管对市立大学即将取消粤语教育感到失望,余天璇对粤语的未来仍充满信心。

她说:“这门语言不会消失。”

她指出,中国大陆、香港和海外有数千万说粤语的人,她对年轻一代努力保存粤语感到欣慰。

此外,余天璇还表示,中国料理不断把粤语融入美国口语中,像是“点心”、“肠粉”、“烧味”等,都已成为主流社区耳熟能详的词汇。

余天璇说:“只要粤菜餐厅一直存在,说粤语的人就不会消失。”

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Han Li can be reached at [email protected].

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