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捲入腐敗與近億元超額收費醜聞後,綠源再生(Recology)垃圾回收公司再遭調查
Friday, January 28, 2022

捲入腐敗與近億元超額收費醜聞後,綠源再生(Recology)垃圾回收公司再遭調查

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The Standard 獲悉,在垃圾回收巨頭綠源再生(Recology)捲入舊金山市府腐敗醜聞、承認超額收費並退款9500萬元後不到一年,市政府官員再次調查該公司是否向納稅人不當收費。

一位市議員也懷疑額外的超額收費可能高達數千萬美元。

市審計長羅森費德(Ben Rosenfield)正在調查綠源再生潛在的多收費用問題,是否超出了去年3月該公司同意向舊金山客戶支付的9450萬元和解協議。該協議涉及前工務局局長努魯(Mohammed Nuru)的腐敗案。 努魯面臨最高20年監禁, 他已經在上周承認了欺詐罪名

在去年11月給這家垃圾回收巨頭公司的一封信中,羅森費德要求該公司證明其收費費率的合理性,並為其母公司和三個子公司——Recology San Francisco、Recology Golden Gate 和 Recology Sunset Scavenger——提供追溯到2016年的經審計財務。 作為去年和解協議的一部分,綠源再生被要求降低其費率。因為1932年一個舊金山法令,綠源再生在本地享有對垃圾回收市場的壟斷權。

「對於(綠源再生公司之前)費率設定和收費做法,我們一直有疑問和擔憂,」羅森費德在給The Standard的一份聲明中說。 「我們向綠源再生提出了許多問題,並要求提供進一步的財務和其他信息,以進行下一步調查。」

市議員佩斯金(Aaron Peskin)表示,他確信綠源再生向客戶收取的費用超過了之前披露的數字。 他的主要問題是究竟涉及多少錢。

「我相信,綠源再生被迫退還的1億元多收費用,只是他們多收費用的一部分,」佩斯金說。 「我預計在接下來的幾週內,市府將發布一份正式報告,顯示綠源再生可能向該市多收了另外1億美元。」

佩斯金和綠源再生目前在對改革垃圾回收收費率的設定過程的意見上存在分歧。 這一過程在市府腐敗案中扮演重要角色。 綠源再生的壟斷地位, 在90年前的法令生效後一直沒有改變。 雖然佩斯金正在尋求通過6月的公投來改革這一流程,但綠源再生已向選舉官員提交了自己版本的改革提案。 該公司需要在2月7日之前收集近9000個簽名才能將公投提案放上選票。

在一份聲明中,綠源再生對佩斯金所謂的超收金額提出異議,並指出該公司正在配合調查。

綠源再生發言人里德(Robert Reed)說:「綠源再生沒有看到任何相關報告,會導致佩斯金議員相信還有數百萬的多收費用尚未在和解協議中體現。」 他說。「綠源再生將繼續在所有事項上與市審計長合作。」

綠源再生的費率是根據其公司報告的收入和支出計算的。 該公司之前在2016-17年尋求努魯提高費用的時候,通過少報收入,來向客戶多收費用。

據市府律師辦公室稱,在2018年結束的財政年度,努魯批准將綠源再生的利率提高14%,而不是實際需要的7%。 雖然綠源再生和工務局在2018年12月討論了這個問題,但這個錯誤在接下來的兩年內都沒有得到糾正,納稅人繼續被多收費用。 作為去年4月和解的一部分,該公司將利率降低了近 7%。

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當時,綠源再生將該誤收費述為犯錯。 但當時的市府律師埃雷拉(Dennis Herrera)表示,收費過高是由於綠源再生和努魯之間的親密關係造成的,多年來,Nuru 獲得了源源不斷的好處。 這些好處包括努魯控制的非營利機構賬戶獲得支付數十萬元。

主審計長辦公室現在正在研究可能導致綠源再生額外多收費用的其他原因,包括該公司是否準確報告了與僱用工人相關的成本。 主審計長還要求綠源再生解釋以2.02億元的價格將7街900號的一處房產出售給亞馬遜的事情,可能對其開支產生了怎樣的影響。 綠源再生報告稱,2021年的租金漲幅超過 300%。

舊金山道德委員會成員布什(Larry Bush)在電話採訪中告訴The Standard,「很明顯,綠源再生玩弄了這個系統。」 布什說,這家垃圾回收公司在沒有進一步被調查的情況下,同意在和解協議中償還客戶是不夠的。

布什說:「需要徹底檢查現在是如何設定費率的,以及迄今為止對費率的影響。」 「換句話說,現在是時候進行事實調查。」

羅森費德在The Standard的聲明中表示,「提供有關任何可能的過度收費的數字,還為時過早」。

審計長也表示,他將在未來公佈其辦公室的調查結果。

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Michael Barba can be reached at michael@sfstandard.com.

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